noé olivas Interviews Penny

noé olivas Interviews Penny for the Candlewood Arts Festival 2022

Penny from Worker Patch series, 2022
Tweed, nylon thread, gesso, plywood, spray glue, audio recording 


English:

noé olivas: What is your name? 

Penny Perez: My name is Penny, Penny Perez. A lot of people I know like to call me “La Chaparrita”, “mi chaparrita”, my mom calls me that sometimes and my wife now calls me  “mi chaparrita”.

no: What do you like to be called?

pp: “Mi chaparrita”, yeah. 

no: Does your name have meaning?

PP: My name, Penny. Not that I know. I’ve never looked into the translation of my name, or what it could mean. Actually, my sister and my brother named me ”Penny”. My mom and my dad didn’t name me “Penny”. They came into the birth room and decided on Penny, they told my parents and they went with it. 

no: What do you dedicate yourself to?

PP: I consider myself a hard working person. I dedicate myself to my family, I dedicate myself to my future. To build a better future for myself. 

no: Can you describe a little more what that building is?

PP: Yes, just basically like I said before – breaking the cycle from my past and the way I was raised. I want to be able to provide more and have a better future. Push my kids to have a better education, something I didn’t have. My parents didn’t push me to have an education, they pushed me to work and that’s something I want to break. I don’t want that to happen to my kids, I want them to have an education and have a career and not have to work as hard as I have to work everyday. That’s what I want for them, something I didn’t have. 

no: How do you want to be remembered?

PP: I want to be remembered as a hard working person, a person that never gives up in life no matter how hard the situation gets. Just learn from my mistakes and become a better person. 

no: How was the past year, in the pandemic, for you?

PP: It went both ways for me. In a good way for me, it helped me get some rest, since I’m always working and I never really take time off. It was really impactful for me to get to stay and get to know myself better as far as like, outside of work life and being at home. Being able to bond with my family, getting to know them a lot better. A LOT better than before. Just learning and getting to understand life better, you know? I’m sure a lot of people went through the same thing. And then it also impacted me, how do I say this? I was a banquet captain before, I was a server for over thirteen years and then after COVID, I had to leave that job and start anew. Start a new line of work, I had to get into this construction industry and you know it’s different. It’s hard, but at the same time it’s a good thing. It’s healthy. So that’s how COVID impacted me. And then of course, unfortunately, my father in-law passed away with COVID too, that was pretty hard. It took a toll on us, but we’re okay now. Things are a lot better. 

no: If there’s like prayers that you can say, considering all you’ve gone through. What’re your prayers today?

PP: My prayers? Well, I always pray, I always ask God to take care of my family, to watch over them. I try not to ask for a lot. I try to say thank you more than anything. When I wake up in the morning, that’s the first thing I do, is say thank you for another day. Another day of work. Cause I know with the situation right now, not a lot of people have jobs. I have a job. Those are the kinda things I talk to God about. 

Spanish:

no: Cómo te llamas?

PP: Me llamo Penny, Penny Perez. Hay mucha gente que me llama “La Chaparrita” o “Mi Chaparrita”.  Mi mamá a veces me llama asi, y mi esposa ahora me llama “Mi Chaparrita”.

no: ¿Cómo te gustaría que te llame?

PP: Así, “Mi Chaparrita”.

no: ¿Qué significado tiene tu nombre?

PP: Mi nombre es Penny. Nada que yo sepa. Nunca investigué sobre el significado de mi nombre, o que podría significar. Realmente, mi hermana y mi hermano me nombraron “Penny”. Mis padres no me nombraron “Penny”. Mis hermanos entraron al cuarto donde nací y decidieron en “Penny”, y le dijeron a mis padres y ellos estuvieron de acuerdo.

no:  ¿A qué te dedicas? 

PP: Yo considero que soy una persona trabajadora. Me dedico a mi familia, a mi futuro. A construir un futuro mejor para mi. 

no: Puedes describir más que estás construyendo?

PP: Si, básicamente, como dije antes – rompiendo el ciclo de mi pasado y la manera en que fui criada. Quiero proveer y quiero un futuro mejor. Alentó a mis niños a que tengan una mejor educación que yo, algo que yo nunca tuve. Mis padres no me alentaron para tener una educación, ellos me alentaron a trabajar, y eso es un ciclo que quiero romper. No quiero que eso le pase a mis niños, quiero que tengan una educación y una carrera que ellos no tengan que trabajar tan duro como yo. Eso es lo que quiero para ellos, algo que yo nunca tuve.

no: ¿Cómo te gustaría ser recordada?

PP: Quisiera que me recuerden como una persona trabajadora, una persona que nunca se rinde, pase lo que pase. Aprender de sus errores y ser una persona mejor. 

no: ¿Cómo fue el año pasado para ti, con la pandemia y todo lo demás?

PP: Pues fue bueno y malo. Lo bueno que ocurrió es que me ayudó, me ayudó a descansar, ya que todo el tiempo estoy trabajando y nunca tuve tiempo libre. Fue muy impactante para mí, porque pude descansar y conocerme mejor a mí misma, por separado del trabajo. Pude conocer a mi familia mejor, mejor que antes. Aprendiendo y entendiendo la vida mejor, entiendo Creo que muchas personas pasaron por lo mismo. Pero también, me afectó, como se dice? Antes, era capitán de banquete, fui mesera por más de trece años y después de COVID, tuve que dejar ese trabajo y empezar de nuevo. Empecé un trabajo en una industria nueva para mi. Empezar en la industria de construcción es diferente. Es difícil, pero al mismo tiempo, fue un buen cambio. Fue saludable. De otra manera como COVID me impactó fue que desafortunadamente, mi suegro falleció de COVID. Esto fue muy difícil y nos dolió mucho. Hemos podido sobrellevarlo  y ahora estamos mejor. 

no: Si pudieras pedir oraciones, ¿qué palabras usarías? Considerando todo lo que ha pasado, ¿qué dirías en tus oraciones?

PP: Oraciones? Pues siempre estoy orando, yo siempre le pido a Dios que cuide a mi familia. No pido mucho. Doy gracias más que nada. Cuando me despierto en la mañana, la primera cosa que hago es dar las gracias por un nuevo día. Un nuevo día de trabajo. Porque con esta situación, hay mucha gente que no tiene trabajo. Yo tengo trabajo. Esas cosas son de las que yo hablo con Dios.

Worker Patch Series

In the Worker Patch Seriesnoé olivas celebrates the fullness of the lives of three women whose labor sustains the community of Borrego Springs: Penny, Rafaela, and Silvia. This series takes the physical form of monumental versions of workers’ name badges, carefully hand-made, larger-than-life tributes to their personal stories.

Each piece is completed with an essential audio component, a recording of a conversation between the artist and each of the three women. They discuss their names and what they mean to them, their hopes, their challenges and joys, and how they wish to be remembered.

Installed in the Community Room and lobby of the Borrego Springs Public Library, an important gathering place for the town, PennyRafaela, and Silvia honor the complexity of their stories and elevates their visibility in the community. 

Listen and read the stories of PennyRafaela, and Silvia.

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